Pierre & Simone Dubois

Zonder vaandel

Veel mensen zouden Belle van Zuylen graag persoonlijk hebben gekend. In Zonder vaandel wordt Belle zozeer een mens van vlees en bloed, dat wij ons niet de onmogelijkheid van een persoonlijke kennismaking met haar kunnen verzoenen. Wij zien in welke omgeving Belle opgroeit en hoe zij haar talenten ontwikkelt. Als 19-jarige schoonheid vraagt zij, tegen alle conventies in, tijdens een feest aan het Haagse hof der Oranjes, de ruim twintig jaar oudere Constant d’Hermenches ten dans. Vervolgens begint zij een geheime correspondentie met hem. Haar eerste novelle Le noble wordt door haar ouders direct uit de handel genomen en vernietigd.

Vele huwelijkskandidaten maken hun opwachting. Maar Belle heeft ‘geen talent voor ondergeschiktheid’. Pas na de dood van haar moeder trouwt zij eindelijk met De Charrière, die haar respecteert, en ze verhuist met hem naar Zwitserland. Daar onderhoudt zij een internationaal netwerk van correspondenties en schrijft talloze romans, toneelstukken en pamfletten. Het huwelijk berust op vriendschap en genegenheid, maar stelt haar toch teleur, mede omdat het kinderloos blijft.

Aan de vooravond van de Franse revolutie verblijft Belle anderhalf jaar in Parijs. Daar ontmoet zij onder meer de ruim 20 jaar jongere Benjamin Constant. Hun vriendschap leidt tot een dramatische briefwisseling: ‘Je bent een allerbeminnelijkste dwaas’. De Franse gebeurtenissen volgt zij met kritische blik: ‘Het bevalt me uitstekend achter geen enkel vaandel aan te gaan.’

In haar laatste jaren wordt zij beschermengel van veel jonge vrouwen, die zij benadert met een mengeling van genegenheid en scepsis, wijzend op hun vrouwelijke waardigheid. Ten slotte aanvaardt zij op lucide wijze haar eigen sterfelijkheid: ‘Ik houd vol dat ik stervende ben’, schrijft zij, ‘mijn vrienden willen daar niets van weten, omdat ik aan niets dodelijks lijd, maar mij lijkt het doven van het leven hetzelfde als de dood.’

Zonder Belle heilig te verklaren, herstellen Simone en Pierre H. Dubois veel onjuiste opvattingen over haar leven en werken die in de loop der tijd zijn ontstaan. Ook onthullen zij het ‘mysterie’ in haar leven: dat van de vermoedelijk enige werkelijke geliefde die zij heeft gehad. Zonder vaandel is een prachtig boek over een bijzondere vrouw die ons, aan het begin van de 21ste eeuw nog steeds aanspreekt: ‘Ik vraag geen vrijheid van denken, ik hèb die.’

ISBN 9789028208193
paperback
856 pagina's

Prijs:

 34,00

Uitverkocht

  • Pierre & Simone Dubois

    Belle van Zuylen. Een biografie.

     19,90
  • Pierre & Simone Dubois

    Zonder vaandel.

     34,00